Résidence sous pression / The White Swan

Des Wetherspoons, il y en a partout en Angleterre. Plus de 900 pubs de la même chaîne couvrent le territoire de sa majesté. Leur principal avantage : on y boit pas cher. Le prix de la pinte défie toute concurrence et le large choix des bières varie d’un mois à l’autre en fonction de ce que la chaîne peut récupérer de pas cher, en terme de fins de fûts : il n’y a pas de miracles…

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Au-delà de l’avantage pécunier, mais aussi grace à lui, on croise au Wetherspoon des gens de tous horizons, bref un terrain d’observation idéal pour une curieuse comme moi, une curieuse des autres et d’une culture insulaire qui n’en finit pas de me fasciner. L’alcool délie les langues et rend la solitude de certains habitués moins insupportable et plus partageable grâce aux histoires que les gens se racontent, aux remarques, aux commentaires qu’ils font à propos d’un fait divers, d’un événement d’actualité. Il n’y a qu’au pub que de tels moments d’échanges peuvent se produire et particulièrement dans les Wetherspoons, des établissements aux antipodes des pubs branchouilles où tout le monde se ressemble et partage le même avis sur tout. 

C’est donc de Wetherspoon en Wetherspoon qu’Agnès et moi avons décidé de créer notre propre résidence artistique – et éthylique -, une “résidence sous pression” mais sans pression, où l’on photographie ou s’immisce dans les conversations que si on en a envie, selon nos humeurs, celles des autres clients et l’atmosphère de l’endroit. 

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L’idée a germé au White Swan d’Islington. Point stratégique, géographique et pas cher de debriefing après nos reportages intenses et extrêmes en Serbie pendant l’été 2015. Pendant que nous décompressions pour nous réadapter à nos vies, d’autres bribes de vie se déroulaient autour de nous. Pourquoi ne pas les raconter ? Avec des mots, des images et quelques coups dans le nez… L’été 2016 est, entre autres, celui des chroniques de Wetherspoons.

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